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Regeneração dos filtros de partículas continua a ser problema nos novos veículos a gasóleo – estudo da Federação Europeia dos Transportes e Ambiente (T&E).

A poluição dos novos veículos a gasóleo atinge níveis mil vezes acima dos valores normais, de acordo com testes realizados em dois dos veículos mais vendidos na Europa. Esta é a conclusão preocupante de um estudo feito pela Federação Europeia dos Transportes e Ambiente (T&E), da qual a ZERO faz parte.

Aquando da limpeza/regeneração dos filtros de partículas dos veículos atingem-se picos de emissão que são particularmente graves para o coração. Estas situações podem verificar-se em áreas urbanas durante 15 km e são efetivamente ignoradas pelos testes oficiais de emissões. De uma forma geral, as partículas inaláveis podem aumentar significativamente o risco de doenças cardiorrespiratórias. Mais de 45 milhões de veículos contêm estes filtros de partículas na Europa, o que representa um total de 1,3 mil milhões de limpezas (“regenerações”) por ano. Em Portugal, os cerca de 775 mil veículos a gasóleo equipados com filtros de partículas efetuarão, por estimativa, 23 milhões de limpezas por ano.

A T&E, que encomendou os testes a laboratórios independentes, afirma que os legisladores europeus e nacionais devem aceitar definitivamente que os veículos a gasóleo ainda são altamente poluentes e devem tomar medidas urgentes, como apertar os limites de emissão e os testes de emissões serem mais rigorosos.

O Nissan Qashqai e o Opel Astra, segundo e quarto modelos mais vendidos no mercado europeu nos seus segmentos, respetivamente, apresentaram valores entre 32% e 115% acima do limite legal de partículas, quando efetuavam estas limpezas do filtro de partículas em testes independentes. No entanto, existe uma falha ao nível da legislação em que o limite legal não se aplica quando a limpeza do filtro ocorre em testes oficiais, o que significa que 60-99% das emissões reguladas de partículas dos veículos testados são ignoradas.

As emissões totais de partículas do Nissan Qashqai e Opel Astra aumentaram ainda entre 11 e 184%, quando as partículas ultrafinas (que não estão regulamentadas) foram medidas em laboratório. Estas partículas ultrafinas não são medidas em testes oficiais, mas são consideradas as mais nocivas para a saúde humana, pois penetram profundamente no organismo e estão associadas com o risco de cancro.

As partículas ultrafinas representam uma ameaça maior, mas são ignoradas pelos testes oficiais. O próximo regulamento europeu que defina os limites de emissão Euro deve acabar com estas falhas e estabelecer limites para todos os poluentes. O objetivo é que nas estradas europeias circulem apenas veículos zero emissões.

A limpeza do filtro para impedir o entupimento do filtro de partículas de um veículo a gasóleo pode ocorrer em todas as condições de condução, inclusive em áreas urbanas. Nos testes, o número de partículas continuou a ser maior durante a condução urbana por 30 minutos após o término da limpeza. Ambos os modelos testados respeitavam os limites legais para os óxidos de azoto (NOx).

Não há dúvidas que os filtros de partículas são um elemento fundamental e proporcionam uma enorme redução da poluição dos veículos a gasóleo, mas fica claro que a legislação tem problemas de aplicação e que as emissões de partículas, nomeadamente de partículas finas e ultrafinas são ainda significativas, pelo que só a retirada progressiva dos veículos a gasóleo permitirá resolver os problemas de poluição por eles causados.

A ZERO destaca que três em cada quatro habitantes das cidades europeias estão expostos a níveis perigosos de partículas, um poluente relacionado com o risco de cancro e cuja exposição crónica afeta o coração e os pulmões. [2] Estes testes mostram que os novos veículos a gasóleo continuam a emitir níveis elevados de partículas nas cidades e estradas todos os dias. Os fabricantes não estão obrigados a maiores exigências enquanto as consequências para a saúde das populações são significativas. A nova Comissão Europeia deve exigir também, fazendo uso dos seus poderes, testes de conformidade em estrada algum tempo após a venda dos veículos, como faz a Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

Notas:

 [1] Estudo T&E (total e resumo, ambos em inglês): https://www.dropbox.com/s/zhjif4nsvj8so7s/2020_01_New_diesels_new_problems_full_report.pdf?dl=0 ; https://www.dropbox.com/s/jnbnuyrzq9zw6hd/New_diesels_new_problems_executive_summary_EN.pdf?dl=0 

[2] The World Health Organisation, Ambient (outdoor) air pollution factsheet, (2018).

https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/ambient-(outdoor)-air-quality-and-health