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Três revoluções no transporte (automação, partilha e eletrificação) não são suficientes para resolver o problema da mobilidade nas cidades.

O futuro ainda não regulamentado de carros sem condutor (veículos autónomos) poderá aumentar o tráfego nas cidades europeias em 50% a 150% até 2050, o que estenderia as horas de ponta a um dia inteiro de acordo com um novo estudo Federação Europeia de Transportes e Ambiente (T&E) de que a ZERO faz parte. Um aumento não regulamentado de veículos autónomos como previsto por alguns setores na indústria automóvel – poderia resultar em 40% mais emissões de dióxido de carbono dos veículos entre agora e 2050, tornando praticamente impossíveis de alcançar as metas climáticas da Europa [1].

Veículos autónomos sem condutor poderão tornar-se tão baratos para circular que encorajariam pessoas, ou mesmo veículos sem pessoas a viajarem mais e mais. Para garantir que os veículos sem condutor não levem a um aumento da poluição, as cidades devem recusar o acesso a carros autónomos com motor a combustão. Tal poderá reduzir as emissões em 23% entre agora e 2050 em comparação com um mundo sem carros elétricos ou sem condutor.

Porém, o estudo mostra que veículos com emissões zero, mesmo que partilhados ativamente, não resolverão os problemas de congestionamento nas cidades da Europa. Tal acontece porque esses veículos são extremamente baratos e convenientes, criando um aumento na procura por viagens de carro, preenchendo rapidamente qualquer espaço na estrada que possa estar disponível. As viagens adicionais de carro podem vir de utilizadores de transporte público ou de viagens ativas como andar de bicicleta ou simplesmente pela maior procura de viagens.

No entanto, os modelos utilizados mostram que as cidades que reduzem gradualmente o espaço para automóveis [3] e, ao mesmo tempo, dinamizam veículos partilhados, elétricos e automatizados, podem reduzir a atividade dos carros em 60%. Esta mudança no planeamento urbano reduzirá as emissões dos automóveis em 32% entre agora e 2050, que, combinadas com a mudança para veículos de emissão zero, colocariam as emissões dos carros europeus no caminho certo para descarbonizar completamente o transporte até 2050.

A automação, a eletrificação e a partilha são três revoluções que podem transformar a maneira como nos movemos. Mas se isso será algo bom para o ambiente ou para a habitabilidade de nossas cidades depende inteiramente das escolhas que os governos fazem. Se queremos mobilidade sustentável, precisamos no futuro próximo de proibir carros sem condutor com motores de combustão e reduzir gradualmente o espaço na estrada para carros nas nossas cidades. Precisamos de presidentes de câmara em toda a Europa que queiram fazer uma quarta revolução e recuperar as ruas para as pessoas.

A automação ainda não é uma realidade, mas os riscos já são aparentes. Plataformas baseadas em aplicativos, como o Uber, incentivam novas viagens e levam a mais quilómetros percorridos, aumentando as emissões e piorando o congestionamento. Num cenário em que os automóveis Uber sejam autónomos espera-se que o custo desses serviços caia acentuadamente (talvez em mais de 50%) e, como consequência, a procura aumentará acentuadamente. Se os veículos Uber sem condutor tiverem um ocupante (não partilhado) e forem movidos por motores de combustão (não elétricos), esses novos serviços de mobilidade aumentarão a poluição do ar e agravarão as alterações climáticas.

O modelo de negócio de empresas como a Uber depende de um rápido crescimento e a automação é uma das formas que planeiam para se expandir. Se tal aumentar as emissões ou o congestionamento, isso não é uma preocupação real para este tipo de empresas. Ainda assim, acreditamos que, se os serviços prestados forem bem conduzidos, tal poderá ter um papel importante na redução da dependência do automóvel e na melhoria da mobilidade urbana. Mas isso exige que os reguladores façam o seu trabalho. A ZERO considera que precisamos urgentemente de políticas para garantir que todos os veículos de táxi e TVDE ((transporte individual e remunerado de passageiros em veículos descaracterizados a partir de plataforma eletrónica) que operam nas grandes cidades tenham zero emissões até 2025, com incentivos para viagens partilhadas e uma redução gradual do estacionamento disponível para carros particulares.

Notas:

[1] A T&E analisou o potencial impacto de veículos autónomos (sem condutor) com o seu modelo interno (EUTRM), desenvolvido com a Cambridge Econometrics. O modelo considera muitas entradas, como viagens mais baratas, novos grupos de utilizadores e o número de passageiros por veículo para projetar as implicações potenciais dos veículos sem condutor.

[2] Qualquer libertação de espaço nas estradas por meio de um aumento da partilha seria provavelmente preenchida imediatamente pelo tráfego latente, seja por tráfego partilhado mais barato ou simplesmente por veículos particulares retornando a estradas menos congestionadas. Para as cidades, o essencial ainda é adotar uma abordagem holística da mobilidade, integrando efetivamente a partilha de carros e passeios com o transporte público existente, os modos ativo e de micro-mobilidade (partilha de bicicletas e scooters elétricas), fortalecendo a mobilidade urbana geral.

[3] Redução de vagas de estacionamento, estradas mais estreitas, menos faixas para automóveis, melhor transporte público e a introdução de planos de circulação para regular o fluxo de automóveis privados nas cidades.